钍矿


钍矿分布图

钍矿概述

    钍为银白色金属,长期暴露在大气中渐变为灰色。质较软,可锻造。熔点1750°C,沸点4790°C,密度11.72克/厘米³。在1400℃以下原子排列成面心立方晶体;当加热达到此温度时,便改为体心立方晶体。   

    钍一般用来制造合金,提高金属强度;和煤气灯的白热纱罩。钍所储藏的能量,比铀、煤、石油和其他燃料总和还要多许多,是一种极有前途的能源。还可用于制造高强度合金与紫外线光电管。钍还是制造高级透镜的常用原料。用中子轰击钍可以得到一种核燃料——铀233。
据报道,一吨钍可以提供相当于200吨铀,或者350万吨煤所提供的能源,而世界上已知的钍元素储量可以至少为世界提供1万年的能源支持。钍元素的好处还不止这些:相比铀而言,它易于进行浓缩与提纯,不会产生二氧化碳——这意味着它是一种清洁能源。更重要的是,用钍元素建造而成的发电站不用担心堆芯熔毁,它在发电过程中也只会产生相当于核电站0.6%的辐射物质。
  中国核能行业协会研究员冯毅告诉《国际金融报》记者,与铀相比,钍的储量相当丰富。目前,澳大利亚、印度、美国、中国等地都勘探出大量的钍,钍在全世界的总储量在百万吨以上。
  那么,钍需要多久才能替代铀?冯毅认为,由于铀的价格偏高,储备量少,推进钍能源的开发大约要80到100年的时间。“建一个钍反应堆其实并不存在多少技术上的困难,但是我国要发展钍堆、发展核电,必须解决一些实际的问题。(化学元素符号Th)